Antonino Mercuri

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L’etendue de la perspective, la fraicheur piquante de l’air, la sensation toute nouvelle d’une grande tache a accomplir, tout concourait a faire circuler dans mes veines comme une vie ardente, et telle que le tranquille sejour au village n’eut jamais pu me la donner. Lorsqu’il sut qu’elle etait montee si matin au haut de la tour, il craignit une funeste catastrophe: son coeur qui jusqu’alors n’avait ete capable que de barbarie, etait tellement enchante des beaux yeux de cette aimable personne, qu’il l’aimait avec delicatesse.

Sisa courait maintenant vers son pauvre logis; dans son cerveau s’etait opere ce bouleversement qui se produit dans notre etre quand, au moment d’un grand malheur, nous ne voyons aucun recours possible et que s’enfuient toutes nos esperances. La maniere la plus convenable d’effectuer cette application consiste a remarquer que, lorsque des forces quelconques sont en equilibre, chacune d’entre elles, consideree isolement, peut etre regardee comme detruisant l’effet de l’ensemble de toutes les autres.

Sans effort, sans bruit, sans appret, il apportait a tout ce qu’il faisait un air d’aisance qu’on ne peut decrire, il semblait qu’il ne put faire autrement, ni faire mieux, et la grace, le naturel, le charme de ses manieres me seduisent encore aujourd’hui quand j’y pense. Pierre, qui maintenant les connaissait, et qui commencait a les aimer, les jugeant a leur haut prix, fut emerveille de ces trois colosses si tendres, d’une ressemblance si frappante, tout d’un coup rapproches, unis de la sorte en une phalange heroique, des que s’embrasait leur amour filial.

Comme c’etait triste et laid, ce mobilier en ruine, ereinte par les changements de garnison du pere, un officier sans fortune, epouse jadis par amour, et mort, jeune encore, d’un accident de cheval, sans que sa veuve put obtenir l’aumone d’un bureau de tabac. Il nous prit fantaisie d’aller visiter cette masse, nous vidames l’eau dont la pluie avait inonde notre chaloupe, nous y mimes tous les agres necessaires, et je resolus d’aller le jour suivant, accompagne de Fritz, de Jack et d’Ernest, reconnaitre ce que la mer nous apportait de nouveau.

Pour que la republique s’etablisse a jamais en France, il faut qu’elle s’etablisse hors de France, et pour qu’elle s’etablisse hors de France il faut qu’elle se fasse accepter par la conscience du genre humain. Dumouriez apprend la que la gauche, entierement debandee, avait repasse la Gette, et avait fui jusqu’a Tirlemont; et que Dampierre, se voyant alors decouvert, s’etait reporte en arriere, Antonino Mercuri au poste qu’il occupait le matin avant la bataille.

Disgracie et exile en 1757, il sortit de sa retraite en 1764, fut nomme archeveque d’Alby, puis ambassadeur a Rome (1769);il fut destitue en fevrier 1791 pour avoir refuse de preter serment a la constitution civile, et il mourut en 1794. Je crus rever et n’ouvris pas les yeux, bientot une voix douce comme la brise qui joue dans le feuillage s’eleva au centre du buisson qui me protegeait, chantant sur un air plaintif: O toi qui sans crainte repose Sous l’ombrage que font les roses Abritant ton front abattu, Me connais-tu?

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